Nieuws

Carola Schouten vertelt

Eind oktober 2017 verruilde boerendochter Carola Schouten haar kamerzetel voor het ministerspluche. De Bijbel is in haar leven nooit ver weg. Wat heeft zij aan dat boek nu ze minister is?

‘De Bijbel, daar lees ik te weinig in’, erkent Carola Schouten. ‘Het schiet er gauw bij in. Zo’n digitaal NBG-leesrooster is op zich wel handig, maar als ik bijbel lees wil ik dat niet vluchtig doen, maar aandachtig. Bijbellezen werkt heel relativerend. Dat merkte ik tijdens de kabinetsformatie, toen ik in Numeri las over de zwerftocht van het volk Israël. Ik spande me in om zo ongeveer “Nederland te redden”, maar ontdekte dat God bij het redden van Israël niet afhankelijk was van mensen. Ik ben geneigd te denken dat resultaten afhangen van mijn inspanningen, maar de Bijbel relativeert die neiging enorm. Afhankelijkheid vind ik heel moeilijk. Maar als ik de controle durf los te laten en durf te vertrouwen op God, krijg ik rust.’

Beklemmend

Carola’s vader overleed toen ze nog maar negen jaar was. Tijdens haar studie woonde ze in Israël, waar ze uitzocht of haar geloof wel echt van haar zelf was. ‘Ik vond het idee dat er géén God zou zijn, beklemmend. Daar kon ik gewoon niet bij. Het leven en de wereld zouden voor mij heel leeg zijn zonder een God.’ Ze kwam zwanger uit Israël terug en kreeg een zoon die ze alleen opvoedde. Hoe deed ze dat, terwijl ze ook de steun van een vader moest missen? ‘Ik zou het niet gered hebben zonder de mensen om mij heen. Die waren er als ik ze nodig had, praktisch of emotioneel. Kracht en hoop haalde ik uit hun liefde én uit mijn geloof, ook al kreeg ik op waaromvragen geen antwoord.’

Minister met de Bijbel

Spreuken 12: 10 zegt: ‘Een rechtvaardige zorgt goed voor zijn vee’. Varkens moeten kunnen wroeten, koeien horen in de wei, maar dat gebeurt juist steeds minder. Raakt Carola met zo’n bijbeltekst dan niet in conflict? Ze schiet in de lach: ‘De Bijbel zegt niet hoe groot een stal mag zijn, dat scheelt alvast! Wel vinden we er waarden in over onze omgang met vee en natuur.. Laatst bezocht ik een boer met wel 200 koeien, die het toch zo heeft geregeld dat zijn koeien in de wei lopen en aan natuurbeheer doet. Voor moderne problemen zijn dus oplossingen te vinden die goed zijn voor de boer én de natuur. En dat is precies wat mij drijft.’

Interview: Peter Siebe
© Foto: HH/Martijn Beekman