Nieuws

Rachel Stoffelsen over bier en bijbel

Rachel was pas 16 toen ze een schrijfwedstrijd won met een blog tegen de terreur van de telefoon: ‘Leven buiten het schermpje’. Inmiddels leidt ze als student een dispuut dat bier en bijbel combineert.

Naam: Rachel Stoffelsen
Leeftijd: 21
Studie: derdejaars communicatie- en
informatiewetenschappen
Hobby’s: schrijven en fotograferen
Passie: nieuws en wat dat met mensen doet

‘Mijn schrijftalent hielp me bij mijn studiekeuze’, zegt Rachel Stoffelsen over die wedstrijd. Ze formuleert voorzichtig maar zelfbewust. Thuis werd de Bijbel haar met de paplepel ingegoten. ‘Pas toen ik op m’n 15e de Alpha-cursus volgde, werd geloven iets persoonlijks. Toen las ik vaker in de Bijbel en ging ik echt op zoek naar God.’

Rust en kracht

‘De Bijbel geeft me rust en kracht. Hier in Amsterdam is het leven zo gejaagd en er is zo veel te beleven. Je moet het beste uit jezelf halen, je bewijzen – dat zit trouwens ook in mijzelf. Soms overspoelt het me. Dan voel ik de druk en heb ik het gevoel dat ik altijd ergens tekortschiet. Dan haal ik rust uit de Bijbel. Het hangt niet van mij af, ik hoef niet alles zelf te doen. Het belangrijkste is al voor me gedaan.’
En die kracht, wanneer ervaart Rachel die? ‘Bijvoorbeeld nu ik een dispuut leid, een studentenkring. Ik ben dan wel eens onzeker over wat ik anderen wil meegeven. Dan geeft de Bijbel me moed. Want als ik twijfel aan mezelf, twijfel ik er eigenlijk aan of God wel in mij werkt. En dat is niet zo. Als ik vertrouw op God kan ik het gewoon proberen. En dan komt ook die rust terug.’

Bier en bijbel

Rachel merkt dat er heel verkeerde beelden van christenen bestaan. ‘Als mijn studiegenoten horen dat ik bij de Navigators zit, zeggen ze: “Dan mag je zeker niks. Borrelen jullie wel dan?” Dan vertel ik bijvoorbeeld dat we op ons dispuut samen eten, daarna over
een thema uit de Bijbel praten, en dat er daarna bier is.’

Andere medestudenten vinden de bijbelverhalen over God en een hemel wishful thinking voor bange mensen. Rachel: ‘Soms denk ik wel eens: ‘’Misschien hebben ze wel gelijk”. Maar als ik de rust ervaar die de Bijbel me geeft, heb ik toch het idee dat wat ik daarin lees zeker uit God komt. Het zijn niet mijn eigen illusies.’

Rachel leest de Bijbel op papier en digitaal. ‘Bijna iedere christen die ik ken heeft jullie app Mijn Bijbel. Nederlands Bijbelgenootschap, dat klinkt wat zwaar en stoffig, maar de app en boeken zien er heel hip uit. Of ik jullie ga steunen? Ik vind het belangrijk dat de Bijbel iedereen kan bereiken. Kost lid worden € 25 euro per jaar? Dat is maar één biertje per maand. Daar ga ik toch eens over nadenken!’

Interview: Peter Siebe

De favoriete bijbeltekst van Rachel Stoffelsen – derdejaars student communicatiewetenschap – is Johannes 15:5. Wat zegt Jezus daar en waarom raakt dat haar zo?


© Foto: Sandra Haverman