Nieuws

Haïtiaans Bijbelgenootschap geeft bijbels en noodhulp
De Bijbel Wereldwijd 2021 – deel 6

'De rijen zijn tegenwoordig nog langer’, zegt Magda Victor. ‘Als we ergens bijbels brachten was dat altijd al zo, maar nu helemaal. Mensen in het aardbevingsgebied realiseren zich dat alleen God hen hier doorheen helpt.’ Victor is directeur van het Haïtiaans Bijbelgenootschap (HBG). Ze rijdt met noodhulppakketten en bijbels naar het getroffen gebied.

Op 14 augustus werd het zuidoosten van Haïti getroffen door een zware aardbeving. ‘De straten waren vol geschreeuw’, vertelde een predikant aan het HBG. ‘Mensen zochten wanhopig naar hun geliefden en naar hulp, water en eten’. Zo’n 2000 mensen overleefden het niet en er vielen meer dan 10.000 gewonden. Meer dan 90.000 huizen werden verwoest. En twee dagen later raasde er ook nog een orkaan over het gebied.  

Door natuurgeweld, politieke onrust, criminaliteit en werkloosheid is leven in Haïti overleven. ’Maar hoe gevaarlijk het hier ook is’, zegt Magda Victor, ‘het werk van het HBG gaat door. We ervaren dat God ons steunt. En we hebben een belangrijke taak: het Woord van God beschikbaar maken.’ 

Vrachtauto’s met noodhulp

Ook de kerken werden zwaar getroffen door de aardbeving. Toch doen ze wat ze kunnen, vertelt Magda Victor aan Paul Doth, Hoofd Buitenlandwerk van het Nederlands-Vlaams Bijbelgenootschap (NBG). ‘Samen met kerken en hulporganisaties gaven we noodhulp. We reden van de hoofdstad Port-au-Prince naar het rampgebied. Daar brachten we drinkwater en eten, medicijnen, dekens, kleding en bijbels. Dat was gevaarlijk, want er zijn hier veel roofovervallen. Daarom reden er beveiligers mee. Op de terugweg werden we aangeklampt door wanhopige mensen die mee wilden. Bijvoorbeeld door een moeder die vroeg of zij en haar kinderen mee mochten rijden naar Port-au-Prince.’ 

Maar Victor moest ‘nee’ zeggen. Want deze moeder kende daar niemand, dus bij wie had ze hen af moeten zetten? En in Port-au-Prince zouden ze niet beter af zijn. Ook daar leven tienduizenden mensen sinds de aardbeving van 2010 onder een zeil en in armoede. Naar het rampgebied rijdt het HBG nog steeds. Vooral met bijbels en kinderbijbels.  

Bijbels voor kinderen en gezinnen

Het HBG wil – onder meer in dat gebied – deze maand duizenden kinderen een kerstcadeau geven: een eigen kinderbijbel. Dat gebeurt via kerken en scholen. Met steun van het NBG werd dit ook in eerdere jaren gedaan. Zo werden 40.000 Franse en Creoolse Prentenbijbels in Haïti verspreid. Vaak was het de eerste Bijbel die in het gezin kwam. Voor dit kerstproject vragen we als NBG momenteel steun van onze achterban. En er is meer op komst: ook de Samenleesbijbel wordt vertaald en zal eind 2022 in Haïti verspreid gaan worden. 

Magda Victor: ‘Voor veel Haïtiaanse kinderen is zo’n kerstcadeau heel bijzonder, want ze krijgen nooit iets. Een kinderbijbel is een mooie manier om de Bijbel te leren kennen. En we bereiken met zo’n kinderbijbel niet alleen de kinderen, maar ook hun ouders.’  

Nieuwe generatie 

Waarom richt het HBG zich nadrukkelijk op de kinderen? Victor: ‘De volwassenen hebben al zo veel ellende meegemaakt door natuurrampen, politieke onrust, criminaliteit en werkloosheid. Het is belangrijk dat er een nieuwe generatie opgroeit met goede normen en waarden. Die zijn in de Bijbel te vinden. Wat de volwassenen kunnen doen is: kinderen de goede richting wijzen, ze een goede basis geven. Dan blijven ze weg van foute keuzes. Daar zal het hele land van profiteren.’  

En: de Bijbel hééft effect op de levens van kinderen. Victor: ‘Een moeder vertelde mij over haar zoon, volgens haar een “echt straatkind”. Hij wilde per se een kinderbijbel hebben en beloofde haar dat hij dan iedere week naar de zondagsschool zou gaan. Tegenwoordig gaat hij ook weer naar de kerk. Zijn leven is veranderd. Daarom geloof ik in dit project. Want de toekomst van Haïti ligt in de handen van de kinderen.’  

 De vorige aflevering uit deze serie ging over de Golfstaten en staat hier  

Steun het project ‘Laat het licht van Kerst schijnen voor kinderen in Haïti’ via onderstaande link:

Steun nu

 

Tekst: Persvoorlichter Peter Siebe